Visita Merida y sus bellísimos pueblos del sur

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Aunque la zona identificada como de Los Pueblos del Sur ocupa 40% del estado, hasta recientemente tenía poca promoción. Una excepción era visitas a Los Nevados desde la tercera estación del famoso teleférico de Mérida. Sin embargo, desde su cierre, murió el turismo en Los Nevados.

Pero, hay un circuito fabuloso que toca las aldeas más importantes de la zona con entradas desde la autopista desde Las González y Estánquez que puede recorrer incluso con carro pequeño.

Es importante felicitar el trabajo del NGO Programa Andes Tropicales por su iniciativa de promover esta zona (y toda la región con su desarrollo del turismo rural), dar impulso al hospedaje (Mucuposadas), la organización de una cooperativa de transporte facilitando acceso a los que no tienen vehículo propio (0416-874.9822), el diseño de maravillosas rutas completas, capacitación de guías/posaderos, mapas, y más (ver: www.destinopueblosdelsur.com y www.andestropicales.org; al contactarlos en vez de llamar a cada posada, ellos arreglan todo la estadía/comida en la ruta, paseos, transporte, guiatura).

Hasta diciembre, muchas de las Mucuposadas tienen descuentos; a partir de tal mes, todos los precios serán unificados (menos los de Mochabá). Así, no voy a indicarlos para cada una (hospedaje solo – 2/3/4/5 pers. – BsF 450/600/800/ 1.000. Desayuno/almuerzo/cena – BsF 120/180/ 150. Baquiano/caballo – BsF 350 c/u pd). Puede reservar para todas los Mucuposadas a través de Mucusur (0274-263.6884); maravilloso, ya que la comunicación directa a veces es muy difícil (pero, incluyo en el texto un número directo para consultar estas posadas sobre sus ofertas de temporada baja).

Hoy trato sólo la ruta principal apta para carros normales. Si no se indica algo distinto, el costo para hospedaje es para 2; y si aplica, para baja/alta. Los precios están vigentes en esta fecha, pero siempre sujetos a cambio.

El recorrido
Casi toda la ruta está pavimentada y los pocos tramos de tierra tienen una buena base de piedra. Sin embargo, no intente hacer la visita en carro normal en la época de lluvias, ya que son comunes los derrumbes. Hay venta de gasolina en varios lugares, pero siempre es mejor comenzar la ruta con el tanque lleno.

El circuito es de apenas 215 km entre Estánquez y Las González. Aún con velocidad reducida (calcule 25 kph debido a las curvas y pendientes) es posible hacer el ruta en un día si sale tempranito. Pero, si el objetivo es disfrutarlo, con las numerosas opciones de hospedaje recomiendo alojarse en la ruta para poder observar la flora y vistas sin prisa, sacar fotos.
Lleve un picnic para comérselo en el campo, o simplemente relajarse en este entorno tan tranquilo y conocer mejor a los amables residentes, su estilo devida, sus costumbres.

Recomiendo iniciar la ruta desde la entrada sur, Estánquez, dado que el hospedaje es más concentrado entre Canaguá y San José. Así que, aún si su plan original es cubrir la ruta en un solo día, si la hora está avanzando, puede escoger entre muchas opciones para pernoctar. ¡Nunca, en absoluto, considere viajar por la noche en estas montañas!

Estánquez a Canaguá
En Estánquez es una suerte llegar cuando hay misa (ya que siempre está cerrada en otras horas). Si lo logra, pare en la capilla del siglo XVIII para apreciar su precioso retablo barroco.
Para facilitar la ubicación de los sitios de interés, desde aquí, empecé mi conteo de kilometraje en «0» para indicar los sitios.

Tan pronto deja atrás la autopista y Estánquez, la vía empieza a subir y se nota un cambio dramático. En la autopista, las montañas por ambos lados se destacan por su aridez y las enormes grietas a causa de la erosión. Pero, aquí, en pocos minutos, entra en un bosque nublado tropical repleto de helechos de todo tipo (incluso de árbol), altísimos yagrumos, el terreno alfombrado con vegetación densa.

En el km 17, al cruzar la primera cumbre, el panorama hacia el sur cambia por completo, dejando atrás ciudades, ruido, estrés y presentándole imponentes montañas hermosas salpicadas con pequeñas fincas y casas tradicionales donde parece que el tiempo se detuvo en siglos pasados.

Resulta ideal salir de su carro para inspeccionar de cerca la flora (incluyendo delicadas orquídeas de tierra) al lado de la carretera. Y en el km 37,5 hay una linda capilla privada de piedra.

En el sector Tusta, una parada tradicional para un cafecito y para comer algo es El Llanito (también ofrece tres cuartos muy simples con baño compartido y una zona para acampar).
A 61 km, El Molino está en un valle fértil con cultivos de tubérculos y hortalizas. El ameno enfoque es su plaza y parque frente a la iglesia. Las cestas de vástago, cambur y junco de sus artesanos son emblemáticas del pueblo.

Una grata sorpresa es Posada Villa Azul (sin teléfono,  hay que probar suerte pasando por allá; el precio que tengo de 2/2014 es baja/alta: BsF 500/700 por cabaña). Hay que acudir al escritorio jurídico diagonal a la plaza (los amables dueños, Humberto y Berenice, viven en la parte de atrás que se comunica al área de la posada). En un extenso terreno, tienen seis atractivas unidades para 4-5 (sin cocina, +baño/agua caliente, TV por cable).

Para uso compartido: amplia zona aparte +cocina/comedor, caney grande al fondo de la propiedad con mesas y bar (también se alquila para eventos), parrilleras; piscina que se llena sólo en la época seca. Canaguá, con la mayor población, es considerada «la capital» y su impresionante iglesia «la catedral» de los Pueblos del Sur. Es el punto de abastecimiento en el camino con muchos comercios, servicios bancarios y de comunicación, un hospital y la única E/S para venta formal de gasolina en la ruta.

Entre las opciones de hospedaje (donde me he quedado varias veces) está Posada Turística Canaguá (rsvnes.: 0275-868.1055), a 2 km vía El Valle. Su atractiva estructura estilo rústico tiene un patio central rodeado por corredores anchos, amplia veranda techada al frente con restaurante (comidas sólo por encargo) y cuatro amenos cuartos +baño/agua caliente (BsF 650/750).

Otras son: Mi Pequeña Grecia (0416-370.6832), avenida Bolívar, a 3 cuadras bajando de la plaza (7 cuartos sumamente simples +TV por cable; M+S sin/+baño – BsF 350/400). El Arco (rsvnes.: 0416-370.6832), está en la avenida 4, N 51-47 (6 cuartos simples +TV por cable; 2S +baño – BsF 300, T sin baño – BsF 360). Canamuy (rsvnes.: 0275-868.1038) está en km 1, vía el Valle (6 cuartos simples (+baño/agua caliente, TV por cable: 1-4 – BsF 500).

De Canaguá a Las González
El tramo Canaguá-Mucuchachí se diferencia de los demás por las imponentes formaciones rocosas de las montañas que bordean la carretera.

Mucuchachí llama la atención por sus vínculos comerciales con los Llanos (y carretera de tierra que lo conecta con Santa Bárbara de Barinas). Incluso, es una zona ganadera y de producción de queso.

En la calle Colón, cerca de la plaza, la nueva Mucuposada Mucuchá (0275-267.5376) de Omero y Yaraida cuenta con cuatro amplios cuartos (para 2-10, unos sin/otros +baño). Un aspecto llamativo es el uso creativo de botellas recicladas como bella decoración en las paredes, cínaro y raíces torcidas para las balaustres de las escaleras y rejas de las ventanas.
A 7 km vía Mucutuy, está Mucuposada Samaipat (0275-995.4670) de Liodys y Edduar.

Deje la carretera asfaltada frente a la escuela de La Ensillada para subir 800 m por el camino de tierra (requiere 4×4 o un carro muy alto; ellos pueden arreglar con un vecino en la entrada de la vía para dejar su carro allí y trasladarle). En su casa de tapia rodeada de un hermoso jardín y vista panorámica de las montañas, se ofrecen dos cómodos cuartos (M+S +baño/agua caliente) y comidas sencillas con productos de la finca (codorniz, conejo, pollo). También puede montar carpas.

De mi estadía destacan las arepas típicas de la zona de maíz (molida al momento por Liodys) que incorporan zanahoria rayada, avena, ocumo; y la bebida viruz hecha con maíz tostado, molido, mezclado con agua o leche caliente más un poco de azúcar y canela (el sabor es semejante a chocolate caliente).
Vía Mucuchachí-Mucutuy, el río que le acompaña es especialmente lindo.

En Mucutuy, en la nueva Mucuposada El Sanjuanero (rsvnes.: 0416-675.1204) en calle Sanjanero, Daniel y Elitzama ofrecen tres cuartos simples (2 +baño/agua caliente, 1 +baño al lado), comidas por encargo, y paseos opcionales (familiares cortas/otras largas y más exigentes para adultos) hasta atractivos como la Piedra de Cocuy, un trapiche antiguo, un centro de artesanía.

A poca distancia hacia San José, en La Veguilla, ¡hay otra nueva Mucuposada! – San Antonio (0275-988.7103), dentro de una finca homónima de café (+apiario/venta de miel de abeja) de Juan y Catalicia.

En una atractiva casa tradicional ofrecen un solo cuarto muy simple (2M+litera +baño/agua caliente) y comidas por encargo.

Entre Mucutuy y San José está el Páramo San José ( a km 180). En su punto más alto al lado de la carretera, asegúrese de parar y hacer una inspección más de cerca de las ¡20 variedades de frailejones!

Al entrar a San José, hay una vista muy fotogénica de las antiquísimas casas en el centro del pueblo con sus techos de tejas rojas. Aquí  me he quedado con frecuencia en Mucuposada Mochabá (rsvnes.: 0426-875.6051), en un terreno bello al lado del riachuelo y con una zona donde el dueño, Martín, se dedica a la truchicultura.

Ofrece tres cuartos para 4 +baño en la casa principal (donde él vive) y 3 casitas aparte (sólo para dormir +baño; para 4-5); con agua caliente, simples pero ameno y con muchos detalles creativos. Martín es muy buen cocinero (no sorprende que la trucha sea su especialidad, y él saca la suya al momento de prepararla -¡ningunas tan fresca como estas!).

El mantiene una tarifa distinta a las otras Mucuposadas: hospedaje/todas opciones – BsF 1.000; desayuno/almuerzo/cena – BsF 160 c/u.

Desde aquí, quedan apenas 34 km de buena vía para llegar a la autopista en Las González.  ¡Sin duda, con ganas para repetir la ruta!

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